生命科学学院脊椎动物演化研究团队刊文发现貂鼬新物种

发布时间: 2023年07月07日 15:15 阅读次数:

2023年6月7日,嫩叶草2023永久免费脊椎动物演化研究团队在国际期刊Palaeoworld上发表题为“A new species of Eirictis (Mammalia, Carnivora, Mustelidae) from Lower Pleistocene of Yuanmou Basin, Yunnan, China”的学术论文,报道了一发现于云南省楚雄彝族自治州元谋县苴那地区的鼬类化石,经鉴定属于一貂鼬(Eirictis)新物种——张氏貂鼬(Eirictis zhangi),这是在亚洲东南部第一次发现草原鼬族(Lyncodontini)的化石。

化石地点地层剖面图(图自Arya Farjand)

本文研究材料是由楚雄彝族自治州博物馆在2015年采自元谋苴那村元谋组中,元谋组被认为是目前我国西南地区第四纪哺乳动物和地层标定的主要来源之一,其可分为四段,岩石地层学分析表明该标本产出层位为元谋组第三段,时代上大约属于早更新世(距今约170万-260万年)。化石点的岩性主要为河流沉积物与细褐色粉砂和灰砂互层。

本文研究材料包括一个相对完整的下颌骨及带P4和M1的右上颌骨碎块,经研究人员研究观察,根据其具有更小的下颌骨尺寸,不同的上下臼齿的长度、宽度及比例,像平行四边形形状的M1表明其有不同的饮食的特征,认为其属于貂鼬(Eirictis)的一个新种,命名为张氏貂鼬(Eirictis zhangi),种名献给中国科学院古脊椎动物与古人类研究所张兆群教授,以纪念他在中国哺乳动物化石研究上的贡献。研究人员认为该物种前臼齿缩小和臼齿的轮廓等特征表明其体型缩小,上裂齿尖锐的圆锥形态表明其可能主要捕食啮齿类或鱼类。

下颌骨(2015-LCZ N-T1-83)和附P4,M1的右上颌骨碎块(2015-LCZ N-T1-77)(图自Arya Farjand)

从化石地点中鉴定出的花粉:A松属(Pinus);B藜科(Chenopodiaceae);C蔷薇科(Rosaceae);D山矾属(Symplocos)(图自Arya Farjand)

元谋组拥有中国南方最早的类人猿化石记录,张氏貂鼬的发现提供了更衍生的捕食者可能与类人猿共存和相互作用的证据。该项研究中还对新的化石地点进行了简要的地层学和孢粉学分析,为气候和植被的快速变化提供了证据,研究结果进一步为元谋盆地与华北地区的联系提供了支持,表明元谋盆地与其他华南地区的环境不同,并为华南早期人类活动提供了新的认识。

嫩叶草2023永久免费脊椎动物演化研究中心的博士后Arya Farjand 博士和楚雄彝族自治州博物馆的付丽娅是文章共同第一作者,北京大学地球与空间科学学院江左其杲为通讯作者。